Bisnis baru menjadi konsultasi gila

Ketika Partai Buruh menjadi oposisi, mereka mengkritik pemerintah Konservatif yang berkuasa karena menghabiskan hingga £500 juta setahun untuk konsultan manajemen dan sistem TI. Ini adalah, kata mereka, “pemborosan uang pembayar pajak yang memalukan – uang yang seharusnya digunakan untuk layanan garis depan seperti rumah sakit dan sekolah” daripada diserahkan kepada beberapa konsultan yang sudah kaya. Sekarang Partai Buruh Baru berkuasa, mereka tampaknya telah berubah pikiran. Namun, New Labor tidak hanya menghabiskan £500 juta setahun untuk konsultan – mereka memiliki rencana yang jauh lebih ambisius. Dalam rencana besar mereka untuk memodernisasi pemberian layanan publik, mereka tampaknya telah meminggirkan layanan sipil dan memutuskan untuk mengembangkan dan menerapkan kebijakan baru mereka menggunakan penasihat manajemen dan sistem TI pilihan mereka. Ini ternyata menjadi latihan yang mahal – ini akan membebani kita pembayar pajak lebih dari £ 70 miliar – lebih dari £ 20 miliar untuk konsultan manajemen dan setidaknya £ 50 miliar lagi untuk konsultan sistem TI.

Sejumlah besar uang pembayar pajak yang diserahkan kepada konsultan dapat dilihat sebagai bukti dari investasi pemerintah yang dinamis dan berwawasan ke depan dalam modernisasi negara mereka. Setidaknya, akan positif jika investasi besar ini berhasil. Namun, pengalaman sejauh ini kurang menjanjikan. Dilihat dari apa yang terjadi, tampaknya investasi New Labor dalam manajemen dan konsultasi sistem TI hanyalah serangkaian bencana yang tak tanggung-tanggung dan memalukan. Situasinya begitu buruk sehingga komite semua partai mengkritik pemerintah Inggris karena membuang-buang uang pembayar pajak dan berusaha menutupi kebenaran tentang salah urus keuangannya. Panel menyimpulkan bahwa catatan pemerintah Inggris tentang usaha konsultasi TI adalah “pemborosan yang mengejutkan dari uang publik yang pemerintah Inggris coba sembunyikan di balik jubah kerahasiaan komersial”. Ada banyak bencana seperti Badan Pendukung Anak – £1 miliar dihabiskan untuk konsultan, Layanan Manajemen Pelanggar Nasional – sekitar £300 juta terbuang dan Kementerian Pertahanan – setidaknya £500 juta dihabiskan untuk konsultasi yang belum membuahkan hasil apa pun .Tentu saja. Proyek yang paling memalukan dari semuanya adalah sistem TI NHS baru yang direncanakan memakan waktu 3 tahun untuk diselesaikan dan menelan biaya hanya £2,3 miliar – itu sebenarnya akan memakan waktu lebih dari 10 tahun, biaya lebih dari £12 miliar dan tidak berfungsi dengan baik.

Ini adalah masalah etika, bukan hanya masalah administratif

Konsultasi manajemen dan sistem TI adalah perusahaan. Sebagai perusahaan perdagangan, tujuan mereka adalah memaksimalkan keuntungan. Ini berarti bahwa mereka harus berusaha menjual produk mereka sebanyak mungkin dengan harga setinggi mungkin. Sama seperti bisnis lainnya – produsen minuman ringan, sereal sarapan, mesin fotokopi, klip kertas, mobil, burger, rokok atau apa pun. Ketika Anda menjual konsultasi manajemen atau sistem TI ke perusahaan bisnis lain seperti bank, perusahaan asuransi, atau perusahaan minyak, Anda memainkan permainan bisnis, di mana Anda berdua tahu aturannya. Anda mencoba untuk mendapatkan sebanyak mungkin uang mereka dengan memikirkan semua jenis layanan “penting” dan sistem TI baru yang dapat Anda jual dan hargai sebanyak yang Anda pikir dapat Anda singkirkan. Seperti yang diketahui semua orang, beginilah cara kerja bisnis. Bagaimanapun, kebanyakan bank, perusahaan asuransi, dan perusahaan minyak adalah birokrasi yang sangat boros dan memiliki lebih banyak uang daripada yang Anda tahu apa yang harus dilakukan dengannya.

Namun, setelah menghabiskan lebih dari dua puluh tahun menjual konsultasi ke banyak perusahaan dan departemen pemerintah, saya yakin situasi ini berubah ketika perusahaan yang memaksimalkan keuntungan seperti konsultan menjual layanannya ke organisasi sektor publik. Karena di sini, setiap seratus juta yang disalurkan ke dalam kantong konsultasi manajemen dan sistem TI berarti seratus juta lebih sedikit daripada yang dapat dihabiskan untuk menyediakan layanan dasar di bidang-bidang seperti kesehatan, pertahanan, sekolah, layanan sosial, dan kepolisian. Oleh karena itu, jika sebuah perusahaan konsultan manajemen dengan sengaja menjual sebuah proyek di mana ia menempatkan dua puluh hingga tiga puluh hingga empat puluh konsultan yang tidak berpengalaman di beberapa departemen pemerintah atau lainnya, ketika dua atau tiga konsultan yang berpengalaman dapat menyelesaikan proyek dengan lebih cepat dan dengan biaya yang jauh lebih rendah, Anda harus Dia bertanya apakah ini hanya tindakan yang rapi atau apakah konselor dapat dituduh melakukan praktik yang tidak etis. Demikian pula, jika sebuah perusahaan konsultan sistem TI dapat meyakinkan departemen pemerintah bahwa mereka harus menghabiskan £400 juta untuk membangun sistem TI yang sama sekali baru, ketika mereka tahu bahwa sistem yang ada dapat dengan mudah ditingkatkan dengan biaya kurang dari £40 juta – apakah itu hanya sebuah kasus? dari laki-laki konsultan Tindakan cekatan atau itu mirip dengan mencuri dana publik? Terlebih lagi, jika perusahaan konsultan ini secara sistematis membebani pemerintah dengan waktu konsultan mereka, tagihan untuk manajemen hantu, membebankan biaya penuh kepada pemerintah untuk biaya perjalanan sambil menahan suap dari perusahaan perjalanan dan membuat pemerintah membayar untuk waktu tersebut. konsultan dan manajer mereka menghabiskan biaya internal. Kegiatan konsultasi – pertanyaannya lagi, apakah ini hanya bisnis cerdas atau pencurian penipuan?

Ada dimensi lain dari masalah etika yang muncul dari bagaimana konsultasi bekerja di sektor publik. Jika perusahaan konsultan atau penyedia sistem gagal memberikan hasil yang dijanjikan kepada perusahaan sektor swasta, tidak ada yang benar-benar dirugikan. Tetapi jika konselor pemula dan tidak berpengalaman menetapkan tujuan yang tidak berarti untuk layanan kesehatan yang mengarah pada penutupan departemen dan lebih sedikit pasien yang menerima perawatan. Atau jika perusahaan konsultan menghasilkan file sistem TI untuk departemen pemerintah yang mencegah orang bepergian karena mereka tidak memiliki paspor, membuat lebih dari 176.000 migran terjebak dalam ketidakpastian selama berbulan-bulan karena aplikasi mereka tidak dapat diproses, mencegah pengadilan mengadili penjahat, menyebabkan Kehilangan keluarga . rumah mereka atau mereka yang memiskinkan ratusan ribu keluarga berpenghasilan rendah, tampaknya masuk akal untuk mempertanyakan etika perusahaan konsultan yang senang mengambil uang tunai dan yang tampaknya tidak menanggung semua penderitaan yang disebabkan oleh ketidakmampuan dan keserakahan mereka sendiri.

Orang-orang di dalam lemari tidak bodoh

Pada makan malam baru-baru ini, saya duduk di sebelah seorang pria yang tidak disebutkan namanya. Dia dianugerahi gelar kebangsawanan dan beberapa kali menjadi profesor di sekolah bisnis terkemuka, direktur Bank of England, mantan anggota Tim Peninjau Kebijakan Pusat Kantor Kabinet (‘Think Tank’), direktur perbendaharaan dan direktur dari sebuah bank besar. Saya mulai berbicara dengannya tentang kekhawatiran saya tentang jumlah uang pembayar pajak yang diserahkan kepada konsultan dan serangkaian bencana yang mengikutinya. Kemudian dia menyarankan agar penasihatnya membawa pemerintah dalam perjalanan yang sangat mahal. Pria itu memandang saya dengan jijik dan berkata dengan ringan, “Saya menemukan argumen Anda salah dan kurang memiliki ketelitian intelektual – orang-orang di Departemen Keuangan dan Bank of England tidak bodoh.”

Setelah melihat begitu banyak konsultan dijual ke berbagai departemen pemerintah dengan hasil yang sangat sedikit, saya menulis sebuah buku untuk menceritakan kisah tentang apa yang sebenarnya terjadi ketika konsultan manajemen dan sistem TI dibayar untuk membawa keajaiban mereka ke organisasi sektor publik. Sekarang pembayar pajak dapat membuat keputusan sendiri tentang kecerdasan atau sebaliknya orang-orang di Bank of England, Departemen Keuangan dan 2.500 departemen pemerintah lainnya yang berkontribusi dengan murah hati untuk kesejahteraan konsultan manajemen dan sistem TI yang sudah kaya dengan memberi mereka jumlah yang hampir tidak dapat dipercaya. dari uang kita.